Mandarino

Il mandarino, frutto invernale per eccellenza, è da consumare senza moderazione di stagione: ricco di vitamina C, rafforza il sistema immunitario, senza apportare troppe calorie. Come la clementina, che è un ibrido, è gustosa, o integrata con ricette colorate e fantasiose.

Mandarino

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mandarini

Il mandarino, come l'arancia, il limone o il pompelmo, è un agrume. È il frutto del mandarino (Citrus reticulata), un piccolo albero diffondente appartenente alla famiglia delle Rutacee, e più specificamente al genere Citrus. Le sue foglie verde brillante sono luminose e persistenti, i suoi rami recano spine.
Il mandarino è un frutto sferico, leggermente appiattito, con un diametro da 5 a 8 cm: è quindi più piccolo dell'arancia, ma più grande della clementina. Si sbuccia facilmente ed è privo della sottile buccia bianca e amara che aderisce ai quarti dell'arancia. I suoi quarti, o "cosce", si staccano facilmente l'uno dall'altro, senza flusso di succo: il mandarino è un frutto pratico e facile da consumare a mano. La sua carne è dolce e fragrante, più delicata e meno acida di quella dell'arancia, ma a differenza della clementina contiene semi.

Origine e cultura

Il mandarino dovrebbe prendere il nome dal suo colore che ricorda il vestito di seta del mandarino, gli alti funzionari del Regno di Mezzo. È infatti originario dell'Estremo Oriente, tra cui Cina, Vietnam e Giappone, dove è coltivato da 3000 anni. È ancora molto popolare oggi per il capodanno cinese. In Europa, non passò molto tempo a scoprirlo: il mandarinier non entrò in Francia (in Provenza) fino all'inizio del 1800, 400 anni dopo l'arancia, grazie ai portoghesi. Il mandarino cominciò ad essere coltivato su larga scala in Algeria dal 1850.
Oggi, i principali paesi produttori sono Cina, Spagna, Brasile, Giappone, Iran o gli Stati Uniti, ma è anche molto diffusa nel Mediterraneo: Marocco, Sicilia, Italia, Tunisia, Algeria e Francia (Corsica).
Il mandarino matura nel tardo autunno nei paesi dell'emisfero settentrionale. Ad esempio, in Corsica viene raccolto già a novembre. Si trova sulle bancarelle fino ad aprile.

Ibridi e varietà

Il mandarino è la specie più diversificata tra gli agrumi, ma solo poche varietà rare sono commercializzate. La più comune è la varietà satsuma, originaria del Giappone, che ha più di 200 cultivar. A poco a poco, ibridi senza semi di mandarino tendono a sostituirlo, la più nota è la clementina (un ibrido di mandarino e arancia dolce). Troviamo anche:

  • Tangerine (varietà Dancy, Fairchild, Kinnow, Honey), un ibrido di mandarino e arancia amara, con buccia più scura ma meno gustosa del mandarino;
  • Tangelo (varietà Orlando, Minneola), ibrido di mandarino e pompelmo, molto colorato, con buccia sottile e difficile da sbucciare, e sapore molto dolce;
  • Clemenvilla, un ibrido "secondario" (un ibrido di clementina e tangelo);
  • L'ortanico, un altro ibrido "secondario" (arancia X mandarino).

Vantaggi nutrizionali

Il mandarino è relativamente calorico, con 40 kcal per 100 g. Contiene il 13% di carboidrati e l'1,8% di fibre morbide (essenzialmente solubili). È ricco di vitamina C, utile per stimolare le difese immunitarie, e nel calcio reso ben assimilato dalla presenza di acidi organici. È anche una fonte di vitamina B9 (o acido folico). Il suo contenuto di carotene conferisce proprietà antiossidanti, rendendo possibile rafforzare la resistenza dei capillari sanguigni. Infine, come tutti gli agrumi, è piuttosto alcalinizzante, nonostante la sua acidità.

Sceglila e mantienila

Scegli mandarini base a diversi criteri: frutti pesanti (pegno di succosità e buona zucchero), la cui impostazione predefinita senza pelle è di colore, fine ed aderente (di solito -questo dipende variétés- una pelle spessa e pungere troppo facilmente può rivelare un frutto cotonato). Evitare anche quelli con un aspetto vesciche o secchi in quanto potrebbero essere fibrosi. Il peduncolo deve essere verde. Infine, ricordate che chiazze verde non indica una mancanza di maturità se il frutto è maturato con un'escursione termica tra il giorno e la notte ha segnato troppo poco, la pelle clorofilla non è uniformemente trasformato in pigmenti arancio, ma non ha alcun impatto sul gusto.
I mandarini non sono molto fragili e possono essere conservati abbastanza bene, almeno una settimana a temperatura ambiente (non confezionati), o circa due settimane nel cassetto più fresco del frigorifero.

In cucina

Il mandarino è degustato alla prima natura: è apprezzato per dessert, tè pomeridiani o per spuntini. Può essere utilizzato anche in cucina: nella versione dolce, naturalmente, in torte, torte, dolci, sorbetti e macedonie di frutta, ma anche la versione salata, per accompagnare carni bianche in salsa agrodolce, o in insalata mista, con pollo o frutti di mare, è anche meraviglioso in marmellata e gelatina o candito. Infine, la sua corteccia può preparare liquori e profumare molti dolci.

Clementine.

Per leggere anche:

  • Opuscolo pratico sugli agrumi
  • Foglio pratico sulla coltivazione di agrumi in vaso

Credito fotografico: Allen Timothy Chang

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